Les Frottages de Chevreuil

Les Frottages de Chevreuil

Saviez-vous quil est possible de déjouer les mâles en analysant les frottages quils font dans leurs corridors de déplacement ? Le tout avec un minimum deffort.

 

Encore plus fascinant : cette méthode de chasse est plus performante avant le rut que pendant celui-ci. Les mâles suivent beaucoup plus les corridors de déplacements habituels avant le rut. Ils seront donc plus réguliers avant le 12 novembre.

 

 L’interprétation des frottages

Ce qui me fascine le plus en ce qui a trait aux indices quils nous laissent sur le terrain, ce sont les frottages. Ils sont apparents tout au long de lannée, même en hiver ; à moins bien sûr qu’il y ait un enneigement extrême.

 

Peu importe le moment de lannée où je fais une sortie en forêt, je peux repérer des frottages. Mes yeux sont tellement habitués que je les aperçois immédiatement après être entrés sous couvert. Encore mieux, jen trouve parfois en roulant en camion le long des chemins forestiers. Je les vois partout, les récents comme les vieux. Selon mon expérience, les frottages sont les signes qui nous fournissent le plus dinformation sur les habitudes de déplacements des mâles dun secteur et leur localisation.

 

 Il y a des frottages et des lignes de frottages

Un mâle ressentant lenvie de frotter un arbre peut le faire nimporte où. Un frottage découvert à un endroit où aucun autre signe de mâle nest présent nest pas un frottage à surveiller pour  de futures chasses réussies. Ce mâle pouvait se trouver à cet endroit pour de multiples raisons, pas nécessairement parce qu’il s’y rend régulièrement. Les frottages isolés, bien quils nous indiquent la présence dun mâle dans lenvironnement, ne garantissent aucune régularité de passage. Je ne leur accorde pas beaucoup dimportance dans la planification de mes chasses. Par contre, je prends toujours le temps danalyser le tout afin de savoir sil a été fait par un gros ou un petit mâle, ou sil a été fait dans un corridor de déplacements où le trafic de mâles a récemment augmenté.

 

Les lignes de frottages

 

La plupart du temps, les lignes de frottages se retrouvent aux abords des sentiers fréquentés par les mâles.

 

J’écris « ligne de frottages », car en général, en suivant un corridor de déplacements ou un sentier de chevreuils, je peux relever des frottages sur des intervalles réguliers. Cette régularité peut varier de plusieurs dizaines de mètres selon les habitats, la densité de chevreuils et même le ratio mâles-femelles. Pour moi une bonne ligne de frottages doit pouvoir être suivie sans grande difficulté. Jai souvent trouvé des lignes de frottages où je pouvais apercevoir le prochain frottage en étant à côté dun arbre frotté.

 

 

 

Ce genre de frottage est idéal, mais il n’est pas généralisé à lensemble du Québec. Ce quil faut toujours avoir en tête c’est que les mâles, pendant la période de frottage la plus intense, frottent en se déplaçant dun point à un autre (secteur de repos vers secteur de nutrition et vice-versa). Ils frottent en ligne relativement droite tout en suivant les couverts propices et selon la topographie du terrain.

 

Cherchez à trouver des corridors de déplacements marqués de quelques frottages. Ils ne sont pas toujours sur les arbres bornant les sentiers de chevreuils. Il peut y avoir une distance de 40 à 100 mètres entre les frottages et ils seront tout de même considérés comme faisant partie d’une ligne de frottages. Suivez le sentier de mâles en zigzaguant sur au moins 30 mètres de chaque côté du sentier pour en faire une bonne analyse.

 

Ce qui va influencer la quantité de frottages sur cette ligne sera le nombre de mâles qui y circulent ainsi que leurs tempéraments. Mais soyez certains quun mâle porté à faire des frottages le fera toute sa vie.

 

Vieux frottages versus frottages frais

 

Souvent, les frottages frais datant de lautomne précédent ou de la saison actuelle sont rares. Plusieurs raisons peuvent expliquer ce phénomène. L’important est cependant de pouvoir trouver des frottages. Personnellement, je préfère des frottages frais témoignant de passages récents dans le secteur. Mais si vous voulez anticiper les futurs déplacements des mâles sur votre secteur, les vieux frottages vous indiquent aussi leurs corridors de déplacements. Voici un exemple classique de situation que jai vécu régulièrement :

 

Une zone provinciale de chasse ne subit aucune pression de chasse pendant plusieurs années, voire des décennies. La population locale de bucks dans un secteur précis est forte si les signes de mâles tels que les frottages sont omniprésents. Pendant les saisons sans chasse, il est facile de suivre les lignes de frottages fraiches et très marquées. Mais, 5 ans après louverture dune nouvelle saison de chasse à larme à feu, dans le même secteur, les frottages frais peuvent être sporadiques et parfois absents. Pourtant, les mâles ne sont jamais complètement récoltés. Ils sont moins nombreux, mais tout de même présents et garderont les mêmes corridors de déplacements, car ils auront les mêmes besoins que ceux de leurs ancêtres.

 

Identifiez-les par la découverte de vieux frottages et vous serez déjà sur la bonne voie pour y attendre les bucks actuels du secteur. À quoi peut servir lanalyse des frottages ?

 

 Les frottages permettent d’identifier s’il s’agit d’un jeune mâle ou d’un adulte.

 

Pour savoir si le frottage a été effectué par un mâle jeune ou adulte, regardez la hauteur du frottage et non le diamètre de larbre.

Un frottage qui débute :

 

- À 8 pouces du sol a été effectué par un jeune mâle d’un an et demi

- À partir d’environ 20 pouces du sol a été effectué par un mâle mature

 

Le diamètre des arbres frottés par les mâles dun an et demi peut être impressionnant. Jai vu des mâles de cet âge frotter des arbres de la grosseur de mes biceps. Ce qui aide à vraiment dissocier les deux catégories d’âge sera la hauteur et lintensité du frottage. Souvent, les jeunes mâles nenlèvent pas beaucoup d’écorce, tandis que les mâles plus âgés ou agressifs écorchent littéralement larbre sur une grande superficie.

 

Soyez prudents lors de linterprétation des très gros arbres frottés. Souvent, même sils sont effectués par des mâles adultes, les frottages seront bas. Les mâles voulant écorcher de très gros arbres doivent se pencher vers lavant pour donner du poids et de la force à leurs coups. La plupart du temps, ce type de frottage se retrouve dans des secteurs fréquentés pendant la nuit. (Voir plus loin dans cet article.)

 

 

 

Les frottages vous permettent de déterminer la direction de l’animal

 

Saviez-vous quil est possible de savoir si un sentier ou un corridor de déplacements de mâles sera fréquenté le matin, le soir ou la nuit ?

 

Un mâle ou un groupe de mâles venant de quitter son dortoir en direction du site nourricier primaire frottera des arbres le long de son parcours. Les mâles frotteront généralement les arbres en face du dortoir, donc dos au site nourricier vers lequel ils se dirigent. Si la moyenne des frottages est en ce sens, vous êtes en présence dune ligne de frottages (corridor de déplacements) utilisée majoritairement en fin de journée. Je chasserais donc ce sentier en après-midi et en fin de journée.

 

Si, quelques centaines de mètres plus loin, je découvre une ligne de frottages en sens contraire, cest-à-dire que les bucks quittent le site nourricier pour se diriger vers le site de repos, vous verrez des frottages face au site nourricier, dos au site de repos. Si la moyenne est forte en ce sens, j’attendrais les bucks sur ce passage au petit matin et en avant-midi. Bien entendu, je parle de moyennes : chasser un sentier fréquenté le matin le soir, naugmentera jamais vos chances de succès, ne loubliez jamais. Les mâles vous disent où ils passent et à quel moment de la journée, profitez-en.

 

C’est en observant des moyennes que notre moyenne de chasseur augmente.

 

Bonne chasse, amis chasseurs.

 

Charles Dorris 

 

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